Aloe Vera

Aloe vera er en plante, der indeholder næsten mirakuløse stoffer og er derfor blevet en enorm populær ingrediens i mange sundheds- og skønhedsprodukter. I mange kulturer bruges den som en medicinalplante, og det er det som gamle egyptere kalder det planten for udødelighed.

Her kan du læse om Aloe Vera og hvad du kan gøre med denne vidunderlige gave fra naturen, men også hvilke risici dens anvendelse kan medføre.

Hvad er Aloe Vera?

Som en plante hører Aloe vera til familien Afodill, der blandt andet gør den til en slægtning af asparges og løg, og den er saftig, hvilket betyder, at den kan opbevare vand og derfor kan vokse under meget varme og tørre forhold. Det er ikke for intet, ligesom det er blevet kaldt ørkenlilje, og du kan finde den både i vild og kultiveret tilstand. I mange lande i dag er der store Aloe vera-plantager, og det findes også i private haver og blomsterpotter.

For udseendet består Aloe vera af store, grønne, spidse blade, der ser ud som om de skyder ud af jorden, og når den blomstrer, modtager den små klynger af gule blomster. Bladene kan vokse op til en meter lange, og det er når du skærer dem op og udsætter deres "kødfulde" inderside, at du får adgang til den våde og lidt slimede gel, der betragtes som så gavnlig, og som gør det muligt for planten at opretholde sine flydende bælg i lang tid og perioder uden regn. Foruden gelen bruges også den mælkesaft, der findes lige under bladene, hovedsageligt på grund af den afførende virkning.

Det var ikke mindre end vores egen Carl von Linné, der først klassificerede denne plante i 1700-tallet ved at kombinere det arabiske navn på planten, Aloe, som betyder "skinnende, bittert stof" med det latinske ord for sandhed, vera. Der er også mange andre navne på det på forskellige sprog, såsom First Aid Plant, Bränn Plant og Kungarnas Planta. I dag vokser den over hele verden, men dens oprindelse er enten Arabien eller det afrikanske kontinent. Inden for deres slægt er der mange forskellige typer Aloe, men det er Aloe barbadensis Miller, der er den sande Aloe og ingen anden.

En historisk plante

Aloe vera plante

Christopher Columbus bar altid Aloe Vera på sine udforskninger

Få planter er blevet rost i så mange dele af verden og i så mange tidsepoker som Aloe Vera. I traditionel medicin i vidt forskellige lande som Kina, Indien, Caribien og Middelhavet har det været en af hjørnestenene i mange tusinder af år, og der er historiske dokumenter, der fortæller, at plantens fordelagtige olie blev brugt af nogle af de mest berømte mennesker i verdenshistorien.

Berømte skønheder som de egyptiske dronninger Nefertiti og Cleopatra brugte olien til at holde sig unge og smukke, og hvor rig og kraftfuld du blev målt i hvor meget Aloe vera du gav faraoerne i gravgaven. Olien var også en ingrediens under balsamering af mumier, da den holdt skimmel og bakterier væk og således bevarede dens død i livet efter livet. For at forhindre onde ånder og sladder, hænger egypterne et billede af Aloe vera i deres døre, og de brugte det også til at kurere både eksterne og indre sygdomme.

De gamle grækere beundrede egypterne for deres viden og ekspertise, og en af de største videnskabsmænd fra antikken, Aristoteles, indså hurtigt helbredelsesevnen for anlægget og anbefalede sin mest berømte studerende, Alexander den Store, at erobre områder, hvor den voksede, så han altid ville have Aloe vera at sørge for sine sårede soldater. Dette fortsatte med romerne, der brugte Aloe vera til så vidt forskellige formål som til hudtilstande, spedalskhed, hårtab og maveproblemer, mens planten på den anden side af kloden i Kina og Japan blev kaldt "Harmonins plante" og anvendte den i lignende sammenhænge.

I middelalderen blev brugen af Aloe Vera spredt over hele Europa, og dens medicinske virkninger blev rost af høj og lav. Da Christopher Columbus begyndte på sine udforskninger, bar han altid produkter af fire planter: hvede, druer, oliven og aloe vera. "Hvede," sagde han, "at lukke mennesket, druer til at more, oliven til at berolige og Aloe for at heles." Frem for alt var det kyndige munke i klostre, der lavede cremer og drikkevarer af den helende plante, og i moderne tid er den blevet brugt til at fremme menneskers sundhed.

Hvad indeholder Aloe Vera?

Hvis du analyserer de mange komponenter i Aloe vera-planten, bliver du overvældet af den enorme mængde stoffer som vitaminer, mineraler, enzymer og hormoner, den indeholder. Nogle siger, at der er så mange som 75 forskellige emner, og blandt de vigtigste er følgende:

  • Vitaminer: Aloe vera indeholder hovedsageligt vitamin A , der er ansvarlig for hudens sundhed, C-vitamin , der blandt andet giver immunsystemet et løft og vitamin E og B12, der fremmer blodets sundhed og generel stofskifte. Olien er generelt rig på antioxidanter, hvilket betyder, at den modvirker de frie radikaler, der opstår ved at blive udsat for gift, ryge, sove dårligt eller stresse, og derfor bruger mange den både til ekstern brug og som et kosttilskud.
  • Mineraler: Planten har et antal mineraler, der er meget gavnlige for menneskers sundhed, ikke mindst zink, der har det højeste indhold i kroppen udover jern . Zink er en komponent til dannelse af forskellige enzymer og påvirker vores centrale nervesystem, stofskifte og immunsystem, men er også en antioxidant sammen med selen og kobber. Calcium og magnesium er især vigtige for skelet, tænder og muskelfunktion, kalium er nødvendigt for iltoptagelse.
  • Kulhydrater: Der er forskellige typer kulhydrater i Aloe Vera, og det er dem, der giver os energi til at være i stand til at bevæge os, tale og tænke og komme os efter indsats. I planten er der hovedsageligt fruktose, eller frugtsukker, som det ofte kaldes, og glukose.

Ud over de nævnte stoffer indeholder Aloe vera også enzymer, fedtsyrer og hormoner, der blandt andet modvirker betændelse og infektioner, arbejder antioxidanter og hjælper kroppen med at beskytte og komme sig.

Der er mange måder at bruge Aloe Vera på. I videoen ovenfor gennemgår en youtuber 10 af dem.

Aloe vera og vores helbred

Fordi Aloe vera indeholder så mange nyttige ingredienser, har planten mange positive effekter på vores helbred, men det er hovedsageligt som en hudcreme og kosmetik, at den fik sit navn. Der er også kosttilskud, mad og drikke, der indeholder stoffet, og de kan imødegå en række sundhedsmæssige problemer, såsom forstoppelse, solskoldning, acne og eksem.

Til huden

Med sine styrkende og antiinflammatoriske egenskaber er krops- og ansigtscremer med Aloe vera noget, der enten kan bruges til forebyggende formål for at holde huden frisk og fugtig, men også som en del af behandlingen af rødme og hudproblemer som eksem. Der er også en masse solcremer og efter-sol-produkter, der indeholder olien, når den virker beroligende og reparerer på huden, selv når den har modtaget for meget sol eller hvis den er brændt.

Forskere har fundet, at hudens regenererende egenskaber forbedres, når de behandles med Aloe Vera, ikke mindst når det stimulerer kollagenproduktionen, og det er derfor ikke tilfældigt, at mennesker har brugt det som en behagelig, beroligende og helende creme i over 6.000 år. Den tid, det tager for repareret beskadiget hud, kan reduceres til så meget som halvdelen, hvis du anvender Aloe Vera, og der er alt fra shampoo og massageolier til læbebalsam og vådservietter, som du kan bruge.

Fordi huden også holdes frisk og fugtig ved hjælp af Aloe Vera, er planten en meget populær ingrediens i hudplejeprodukter, der modvirker rynker og ældning, men også mod bumser og acne. Hvis du har tør hud, blødgør det, og cremen kan også reducere størrelsen på porerne, hvilket altid er velkommen. Mange produkter, der modvirker smerter og kløe i insektbid, indeholder også Aloe vera.
Mod maveforstyrrelse

Aloe vera er en plante, der kan opbevare vand i en længere periode, og den bemærkes blandt andet i dens fugtgivende virkning i hudcremer, men også internt. Når man indtager mælkesaft fra Aloe Vera, hjælper kroppen med at hydrere sig selv, hvilket betyder, at stoffet får mave-tarmfunktionerne lidt ekstra. Hvis du lider af kramper eller forstoppelse, kan den afførende virkning være netop det, der er nødvendigt, og dets anti-inflammatoriske egenskaber virker beroligende. Det bør dog ikke tages i længere perioder, da det kan forhindre kroppens optagelse af vigtige stoffer, dehydrering og irritation. En kop te eller fortyndet juice er glimrende eksempler på Aloe Vera som et kosttilskud.

Til oral sundhed

Skyl munden med Aloe Vera juice regelmæssigt har vist sig at være lige så effektiv som andre skylninger, og det er delvis på grund af dets antiinflammatoriske virkninger, der holder tandkødet og slimhinderne rolige og friske, og dels til dets bakteriedræbende funktion, der tager kål på de bakterier, der ligger bag plak og tandsten. Skylning med væske fra planten kan også forhindre uren hud og svampeinfektioner på indersiden af munden og ser ud til at lette smerten. Ud over saften findes der også tyggegummi med Aloe vera, der kan bruges til midlertidige problemer, og du kan børste dine tænder dagligt med frisk tandpasta.

Til hår og vipper

Der er en række skønhedsprodukter såsom shampoo og mascara med Aloe Vera, og det skyldes, at gelen har en blødgørende, men komplementær virkning. For mennesker med irriteret hovedbund eller følsom hud kan almindelige kosmetiske produkter ofte opleves som irriterende og dehydrerende, og ved at tilføje Aloe vera modvirkes disse virkningerne. I traditionel medicin er plantens gel også blevet brugt til at modvirke hårtab, men der er ingen videnskabelige beviser for, at den virkelig ville fungere. Mange flaskeshampooer bruger Aloe vera, da skæl er en type svampeinfektion, som planten kan modvirke, samtidig med at huden holdes glat og blød.

Forskellige produkter

Da Aloe vera har været en så utrolig populær ingrediens i både skønhed og sundhedsmæssige sammenhænge siden oldtiden, er der i dag et stort antal produkter, der indeholder det på markedet. Du kan finde dem på internettet, købmandsforretninger og på apoteker og hos specialister i naturmedicin, og der er et stort antal anvendelser.

  • Koncentrat: fans af Aloe Vera har normalt et koncentrat af plantens mælk derhjemme, så de kan gurgle, smøre, drikke fortyndet med vand ved forstoppelse osv.
  • Massageolie: Masserer ømme led og muskler med antiinflammatorisk Aloe Vera-olie giver både en dejlig følelse og smertelindring og er god for huden, da olien ikke indeholder kemikalier og blødgøres. Lige så vidunderligt efter en hård træning eller en lang dag med siddende.
  • Hudcreme og gel: Til tør og irriteret hud. Hjælper huden med at reparere sig selv ved solskoldning og er et godt alternativ til at fugte og genoprette det, hvis du lider af eksem og for nylig har gennemgået en kortisonbehandling, der efterlod huden lidt træt og tyndere. Bør dog ikke tages på samme tid som kortisonen eller andre medicinske hudcremer.
  • Juice: Ved at drikke en organisk og usødet juice af Aloe Vera, kan man øge ens immunsystem og holde hud og slimhinder fugtet. Også god til mundskyl og plak, hvis der skylles regelmæssigt med det, og i naturlig medicin betragtes det som modvirkning af høje blodsukkerniveauer.
  • Læbebalsam: Fugter tørre og arrede læber og ifølge mange gode mod mundbesvær. Vælg et alternativ med solbeskyttelsesfaktor for at holde dine læber i top stand.
  • Tandpasta: Tæller opbygningen af plak og betændelse i tandkødet. God til vabler og giver et frisk åndedræt.
  • Te: En god og velsmagende kop te med Aloe vera holder kroppen stærk og sund.
  • Shampoo og balsam: skaber blødt hår og er især rart, hvis du har irriteret hovedbund.
  • Shower Gel og sæbe: Rengøres smukt og giver huden et rigtigt vitamin boost, mens det blødgøres.
  • Hånd- og fodcreme: Reparer og blødgør hænder og fødder og giver en følelse af friskhed.
  • Plastre: Da Aloe Vera hjælper huden med at reparere sig selv og samtidig har antibakterielle egenskaber, er dette et fremragende alternativ til almindelige plaster.
  • Deodorant: For en helt naturlig friskhed, helt fri for kemikalier, mens du smækker mod huden.
  • Eksfolierende cremer: Slip af med døde hudceller og tilbud huden en blødgørende og nærende Aloe Vera gel.
  • Vådservietter: Beroliger, opfrisker og blødgør huden, mens du holder den ren og frisk.

Løbende forskning

Det faktum, at Moder Natur er et enormt apotek i sig selv, har altid været kendt af mennesker, og der undersøges konstant, hvordan planter og urter kan have positive effekter på vores helbred. Da Aloe Vera har været brugt så længe, er mange forskere meget interesserede i denne plante, og i skrivende stund er der igangværende undersøgelser og eksperimenter i søgen efter kur mod alvorlige sygdomme som kræft og aids. I traditionel medicin er Aloe vera længe blevet brugt til at modvirke høje blodsukkerniveau blandt diabetikere, men indtil videre er der ingen klare beviser. Planten er interessant, det er der ingen tvivl om.

Bivirkninger

Selvom Aloe vera længe har været værdsat for sine helende og beroligende virkninger både internt og eksternt, er der også indikationer på, at langtidsbrug i nogle tilfælde kan have negative følger. Da der er en afførende virkning i plantens mælk, bør den ikke tages for længe, da det kan medføre, at kroppen ikke fanger alle de vigtige vitaminer og mineraler fra den diæt, du har spist. Følsomme mennesker kan også have allergiske hudreaktioner på hudcremer med Aloe Vera, men det er normalt ikke mere end lys rødme. Hvis du ammer, skal du ikke bruge disse cremer, da babyen kan få dem gennem munden, og du gør også bedst for at undgå Aloe vera-cremer, hvis du allerede tager anden medicin gennem huden. Dette skyldes dels, at Aloe vera kan forårsage en reaktion, når den kommer i kontakt med visse stoffer, og dels fordi hudcremer med Aloe vera absorberer den ellers gavnlige gel meget hurtigt, som ikke nødvendigvis er godt, hvis du allerede er behandlet med en bestemt creme som skal optages langsomt.

 

Sidst redigeret: 2019-11-21 14:34:55